LA PRO AM PROLOGO AL 71° OPEN D’ITALIA PRESENTED BY DAMIANI

La conferenza stampa di presentazione, che si è tenuta nella club house del Circolo Golf Torino, è stata il primo atto ufficiale del 71° Open d’Italia presented by Damiani. La massima manifestazione nazionale di golf si disputerà da giovedì 28 agosto a domenica 31 e sarà anticipata domani, mercoledì 27 agosto, dalla Pro Am 71° Open d’Italia.

All’incontro sono intervenuti Franco Chimenti, presidente di CONI Servizi e della Federazione Italiana Golf, Lorenzo Silva, Presidente del club ospitante, Guido Damiani, Presidente e Amministratore Delegato del Gruppo Damiani, Jamie Birkmyre, in rappresentanza dell’European Tour, Alessandro Rogato e Barbara Zonchello, Presidente e Direttore del Comitato Organizzatore Open Professionistici di Golf della FIG.

Ha aperto la conferenza stampa Lorenzo Silva, che ha descritto gli interventi di cui è stato oggetto il Circolo Golf Torino: “Dopo gli apprezzamenti ricevuti da tutti i professionisti in gara nella scorsa edizione, abbiamo lavorato con l’obiettivo di un tracciato ancora più stimolante. L’estate piovosa ha contribuito a rendere il rough ancora più punitivo, ma ha fatto sì che i green risultassero più morbidi.  Sarà una sfida affascinante e mi auguro possa prevalere finalmente un azzurro. Se vincesse Francesco Molinari, salirebbero molto le chances di vederlo competere nuovamente nella Ryder Cup”.

Jamie Birkmyre, a nome dell’European Tour, si è detto onorato di essere anche quest’anno al fianco della Federazione Italiana Golf, che ha allestito un Open di alto profilo con un field qualificato e un pool di sponsor di grande rilevanza come testimonia il presenting sponsor Damiani.

Guido Damiani ha sottolineato la volontà dell’azienda di voler festeggiare nel migliore dei modi il 90° compleanno, legando la propria immagine a uno sport che si sposa alla perfezione con la filosofia del brand. “Durante il torneo vi saranno diverse iniziative – ha annunciato Damiani- volte a far conoscere da diverse angolazioni i nostri prodotti e la loro genesi ispiratrice”.

Franco Chimenti ha posto in evidenza il desiderio della Federazione Italiana Golf di confermare il Circolo Golf Torino quale sede di gioco dell’Open d’Italia dopo il successo del 2013, ringraziando Lorenzo Silva e i soci del club torinese per la disponibilità mostrata.

Chimenti ha poi dato risalto alla vittoria ai Giochi Olimpici Giovanili di Renato Paratore e al bronzo conquistato dal team azzurro formato dallo stesso Paratore e da Virginia Elena Carta, mettendo in luce il ragguardevole traguardo dei 218 successi azzurri tra professionisti e amateur dal 2002 ad oggi.  Il Presidente ha quindi annunciato la volontà di presentare la candidatura italiana per ospitare la Ryder Cup del 2022. Ulteriore conferma di questo intendimento è arrivato anche da parte del presidente del CONI Giovanni Malagò, in collegamento telefonico. Malagò ha mostrato entusiasmo all’idea di vedere l’Italia come paese ospitante di una manifestazione sportiva seconda per importanza solo alle Olimpiadi e ai Campionati del mondo di calcio.

Il 71° Open d’Italia, che ha quale Presenting Sponsor Damiani, l’azienda leader nel mercato italiano nella produzione e nella commercializzazione di gioielli di alta gamma, presenta un field di assoluta qualità nel quale figurano tre Major Champion, il nordirlandese Darren Clarke, l’irlandese Padraig Harrington e lo spagnolo Josè Maria Olazabal, due vincitori di tornei del WGC di cui uno è Francesco Molinari, 74 vincitori di tornei nell’European Tour, 9 past winner dell’Open e il dilettante Renato Paratore, oro nell’individuale ai Giochi Olimpici Giovanili. Tre i concorrenti tra i primi 50 del world ranking e complessivamente dieci tra i primi cento.

Sarà l’ultima gara nel calendario dell’European Tour atta a concedere i punti validi per composizione della squadra europea di Ryder Cup e si svolgerà sotto lo sguardo attento del capitano continentale, l’irlandese Paul McGinley, che peraltro scenderà anche in campo, il quale dovrà sciogliere gli ultimi nodi sulla formazione che affronterà la compagine statunitense sul percorso scozzese di Gleneagles (26-28 settembre). Soprattutto dovrà assegnare le tre wild card a sua disposizione, scelta non facile. Molto probabilmente, per almeno una, sono tra i candidati lo scozzese Stephen Gallacher, numero 34 nel world ranking, Francesco Molinari, numero 44, e l’olandese Joost Luiten, numero 50, che saranno impegnati a esprimere il meglio del proprio repertorio. Naturalmente ipotesi, anche se non molto lontane dalla realtà, perché da McGinley, ovviamente, non è trapelato nulla.

Lo stesso Francesco Molinari, suo fratello Edoardo e Matteo Manassero saranno i più seguiti dal pubblico, che spera in un ritorno del titolo in Italia dove manca dal 2006, quando Francesco lo conquistò sul percorso del Castello di Tolcinasco.

Non avranno certo vita facile perchè la concorrenza sarà agguerrita e, oltre ai giocatori già citati, hanno chance di potersi proporre per il successo gli spagnoli Alvaro Quiros e Rafael Cabrera Bello, i francesi Gregory Bourdy, Thomas Levet e Julien Quesne, che difenderà il titolo, gli inglesi Tommy Fleetwood e Chris Wood, il cileno Felipe Aguilar, lo scozzese Marc Warren, l’austriaco Bernd Wiesberger e i sudafricani Thomas Aiken e George Coetzee, per citarne alcuni.

Saranno 23 gli azzurri in campo, compresi cinque dilettanti tra i quali spicca appunto il nome di Renato Paratore, portacolori del Parco di Roma G&CC, vincitore della medaglia d’oro nella gara individuale ai Giochi Olimpici Giovanili e di quella di bronzo a squadre, insieme a Virginia Elena Carta. Arriverà direttamente dalla Cina.

Si attendono buone cose da Marco Crespi, Andrea Pavan, Lorenzo Gagli e Alessandro Tadini, ma potranno fare anche una buona esperienza giovani come Nino Bertasio, Francesco Laporta, Filippo Bergamaschi e Federico Maccario, entrato nel field per aver vinto la prequalifica.

LA PRO AM – La Pro Am 71° Open d’Italia offre l’occasione per vedere all’opera in anteprima alcuni professionisti, che poi saranno tra i protagonisti nei giorni seguenti, i quali giocheranno insieme a tanti appassionati di golf compresi alcuni personaggi del mondo dello sport e dello spettacolo. In campo 52 squadre formate da un pro e da tre dilettanti, che si batteranno sulla distanza di 18 buche con formula “Net aggregate team score in relation to par” and “use your pro” e faranno classifica solo birdie, eagle o eventuali albatross. Ogni amateur avrà la possibilità di far eseguire, per suo conto, un qualsiasi colpo dal professionista.

Per “Hit for Charity” nelle nelle buche 5  e 13 (par 3) si giocherà per il “nearest to the pin”. Per partecipare i dilettanti devolveranno una somma di 20 euro alla Fondazione Ricerca per la Fibrosi Cistica. Chi manderà la palla più vicina alla buca 5 avrà in premio una bottiglia Magnum di Brunello di Montalcino, mentre alla buca 13 sarà in palio un soggiorno di 7 notti in un Resort Club Med. In questa buca si potrà partecipare anche come team, in premio una  bottiglia di “Ca’ del Bosco” Spumante edizione speciale.

Tra i pro vi saranno, tra gli altri, i due Molinari, Manassero, Harrington, Clarke, Olazabal, Quesne, Gallacher, Luiten, Crespi e Pavan. Tra gli amateur il calciatore Alessandro Del Piero, ancora in piena attività, gli ex calciatori Daniele Massaro e lo svizzero Kubilay Turkilmaz, che ha militato nel Bologna, il pilota di Formula Uno Luca Badoer e gli showman Valerio Staffelli e Marco Berri. Tra le compagini da ricordare quella condotta dall’inglese Simon Khan con Maria Petrosillo, Paolo Alberto Foresta e Shon Wagner, ossia i vincitori della finale, disputata a Golf Nazionale, della Race to Open d’Italia Pro Am. Prima partenza alle ore 7,30, ultima alle ore 14,30 con conclusione prevista attorno alle ore 19,30.

KIDS PRO AM BY ASIAGO GOLF CLUB & COMITATO REGIONALE PIEMONTESE – Vi sarà anche un’altra interessantissima pro am, riservata però ai più piccoli, la Kids Pro Am by Asiago & Comitato Regionale Piemontese alla quale parteciperanno dieci squadre composte da un professionista italiano e da due giocatori e da una giocatrice Under 12. I ragazzi sono stati scelti tenendo conto del ranking zonale under 12 (zona 1 – solo piemontesi) maschile e femminile. La gara si svolgerà sul Percorso Giallo con prima partenza alle ore 13,30 e ultima alle ore 15. Validi per la classifica due risultati su quattro.

UN QUALIFICATO POOL DI SPONSOR – Il 71° Open d’Italia presented by Damiani avrà anche il supporto dei major sponsor Rolex, Lavazza e Regione Piemonte; degli sponsor Emirates (official airlines), Diasorin, Jaguar (official automotive), Colmar (official apparel); dei fornitori ufficiali Titleist, Carlo Fiori, Peviani, Maui Jim, Pomiroeu, Konica Minolta, Dab, Ca’ del Bosco, Acqua Lauretana. Family partner: Club Med. Charity partner: Fondazione Ricerca Fibrosi Cistica Onlus. Media partner: Sky e Gruppo 24 ORE. Partner istituzionali: Coni in qualità di ente patrocinante, Federazione Italiana Golf, European Tour, Città di Torino, Provincia di Torino, Comune di Fiano, Comune di Robassomero e Ente Parchi.

La ormai ultradecennale partnership tra l’European Tour e il Comitato Organizzatore proseguirà anche in questa circostanza. E’ indubbio il carisma e il peso specifico dell’Associazione che regola l’attività dei professionisti continentali e che raramente decide per questo tipo di intervento con altre Federazioni. Da parte sua la FIG ha dato all’Open un indirizzo ben preciso, identificato in quello che gli stessi dirigenti del circuito europeo hanno definito come inconfondibile “italian style”, peraltro molto gradito ai giocatori.

LA FORMULA DI GARA – Il 71° Open d’Italia, fiore all’occhiello dell’Italian Pro Tour, il circuito delle gare nazionali allestite dal Comitato Organizzatore Open Professionistici di Golf della FIG, si disputerà sulla distanza di 72 buche con taglio dopo 36 che lascerà in gara i primi 65 classificati dei 156 partenti, i pari merito al 65° posto e i dilettanti che rientreranno nel punteggio di ammissione. Il montepremi è di 1.500.000 euro con prima moneta di 250.000 euro.

BUCHE IN UNO – Due premi di notevole valore gratificheranno gli eventuali primi autori di una “hole in one”. Sulla buca 8 (par 3, metri 178) sarà in palio nei quattro giorni di gara una preziosissima parure Juliette di Damiani del valore di 350.000 dollari. Solo nella giornata di domenica la Jaguar assegnerà un’auto F-Type Coupè, del valore di circa 70.000 euro, a chi avrà la ventura di centrare con un solo colpo la buca 16 (par 3, metri 201)

INGRESSO GRATUITO PER IL PUBBLICO – Nei giorni di gara, Special Events compresi, e in quelli in cui si effettueranno la prova campo e la pro-am l’accesso per il pubblico sarà gratuito.

IL PERCORSO – Il torneo si svolgerà sul Percorso Blu, interessato da lavori di restyling avviati nel 2006 dall’architetto canadese Graham Cooke e costantemente seguiti dal presidente Lorenzo Silva e da Piero Cora, lavori che ne hanno migliorato ulteriormente le già ottime caratteristiche. Sono stati ridisegnati quasi tutti i green e sono state allungate dodici buche, con la costruzione di nuovi tee arretrati, che hanno portato il tracciato alla misura di 6.591 metri (par 72), secondo più lungo d’Italia.

NON SOLO OPEN – Il torneo si distingue da tempo per la varietà di iniziative con le quali viene coinvolto il pubblico, chiamato ad essere parte attiva. Il tema scelto nell’occasione sarà quello di un Open “dedicato alle famiglie e alla buona cucina italiana” assolutamente inedito.

Particolare attenzione, soprattutto ai giovanissimi, sarà data da Club Med e US Kids in apposite aree in una zona adiacente al Villaggio Commerciale. Nello spazio Club Med, dal 28 al 31 agosto, i giovani ospiti dai 4 ai 12 anni potranno vivere un’esperienza senza eguali all’insegna di divertimento, scoperta e apprendimento, in totale sicurezza. Bambini anche ospiti di US Kids, che potranno giocare a golf su un campo di pitch & putt, aperto tutto il giorno nei quattro di gara.

Quanto alla cucina italiana, ne sarà interprete Pomiroeu Giancarlo Morelli, chef di fama internazionale, che sarà a capo del servizio di catering per il il Villaggio Ospitalità, per il Villaggio Commerciale, per la players lounge e per il media center. Insignito del prestigioso riconoscimento della stella Michelin, è nel gotha della cucina mondiale.

SPECIAL EVENTS – A metà tra lo sportivo e il divertimento, gli Special Events accompagneranno le prime tre giornate del torneo. La squadra nazionale professionisti aprirà la serie con un’esibizione in cui ciascun componente esprimerà il meglio del suo repertorio (giovedì 28 agosto). “Questions and Answers” con Francesco Molinari e il “Matteo Contest by Rolex” terranno banco nel tardo pomeriggio di venerdì 29, poi la chiusura sabato 30 con “Questions and Answers” con Edoardo Molinari e con i campioni di ieri, di oggi e di domani.

Dedicata al pubblico anche la tenda ospitalità del Merchandising dove saranno a disposizione numerosi prodotti logati Federazione Italiana Golf e Open d’Italia. Un simpatico modo per avere un ricordo del torneo.

GLI ORARI SU SKY – La TV satellitare SKY teletrasmetterà in diretta e in esclusiva il 71° Open d’Italia presented by Damiani sui canali Sky Sport 2 e 2 HD con i seguenti orari: giovedì 28 agosto e venerdì 29, dalle ore 11,30 alle ore 13,30 e dalle ore 15,30 alle ore 18,30; sabato 30, dalle ore 13 alle ore 17; domenica 31, dalle ore 13 alle ore 17,30. Commento di Silvio Grappasonni, Nicola Pomponi e di Massimo Scarpa.

Le dirette saranno seguite da Studio Golf, della durata di 30 minuti, ma nella terza e nella quarta giornata la trasmissione andrà in onda anche mezz’ora prima del collegamento. In studio Francesca Piantanida.

Internet – Le notizie e le informazioni relative alla manifestazione sono on line sul sito www.openditaliagolf.com e sui social network @italianopen Twitter, Facebook e Instagram (openditaliagolf). Tutto l’Italian Pro Tour può essere seguito sul sito www.italianprotour.com e sui social network twitter, facebook @Italianprotour e instagram (golfitalianprotour).