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Inizia il 70° Open d’Italia Lindt, la massima manifestazione italiana di golf in programma da domani, giovedì 19 settembre, a domenica 22, sul percorso del Circolo Golf Torino, che avrà quale title sponsor Lindt-Italia, parte del Gruppo Svizzero leader nella produzione di cioccolato premium.

L’evento è stato anticipato dalla Mario Mele & Partners Pro Amateur vinta con lo score di “meno 26” dalla squadra del professionista australiano Marcus Fraser con i dilettanti Paolo Di Benedetto, Celso Lombardini e con l’ex calciatore Daniele Massaro. Al secondo posto con “meno 22” il team del francese Raphael Jacquelin, con Sergio Marinangeli, Andrea Fani e Marco Bizzarri che ha preceduto per il miglior score sulle ultime nove buche le formazioni degli inglesi Simon Khan, con Alberto Pochettino, Giulia Voltan e Matteo Frizzoni, e Simon Dyson, con Gianluca Piredda, Mario Rasini e Maria Francesca Zanasi che hanno concluso con le stesso “meno 22”. Al quinto con “meno 20” la compagine del sudafricano Retief Goosen con Edoardo Bulgheroni, Marco Leoni e Vincenzo Montuori. Settima posizione con “meno 19” per Matteo Manassero, con Barbara Conforti, Virginia Marini e con l’attore Claudio Amendola, e ottava con il medesimo punteggio per lo scozzese Richie Ramsay con gli ex calciatori Christian Panucci e Massimo Mauro e con il giornalista Alessandro Bonan. Più indietro con “meno 9” la squadra di Francesco Molinari, con  il presidente del club Lorenzo Silva, che ha fatto gli onori di casa, Antonio Bulgheroni, presidente di Lindt-Italia e Consigliere Federale, e con Marco Gatta.

Le 52 formazioni si sono battute sulla distanza di 18 buche con formula “Net aggregate team score in relation to par” and “use your Pro” e per la classifica sono stati conteggiati solo birdie ed eagle. Ognuno dei dilettanti ha potuto chiedere al proprio pro di eseguire un colpo per suo conto, per una sola volta durante la gara. Title sponsor della Pro Amateur è stato Mario Mele & Partners, società specializzata in progetti di comunicazione aziendale.

Via all’Open – Ora il via al 70° Open d’Italia Lindt che si preannuncia un torneo di alta qualità tecnica grazie a un field molto qualificato nel quale spiccano giocatori che hanno scritto già pagine importanti nel golf mondiale, come i tre vincitori di major, il sudafricano Retief Goosen, lo spagnolo José Maria Olazabal e lo statunitense David Duval, con quest’ultimo che è stato anche leader mondiale, e che le stanno scrivendo come Matteo Manassero, appena vent’anni e già quattro successi nell’European Tour, e Francesco Molinari, trentunenne con tre vittorie nel circuito e due presenzte vittoriose in Ryder Cup, che saranno i due giocatori più in alto nella graduatoria mondiale, rispettivamente 31° e 47°, e naturalmente tra i favoriti. Contribuiranno allo spettacolo anche tanti altri concorrenti di grande caratura quali il belga Nicolas Colsaerts, lo spagnolo Gonzalo Fernandez Castaño, campione uscente, l’austriaco Bernd Wiesberger e l’australiano Marcus Fraser (96°), tra i top 100 del world ranking, ma in realtà almeno la metà dei concorrenti ha la potenzialità per imporsi e non a caso saranno al via ben 65 vincitori di tornei nel circuito continentale. Da seguire, tra gli altri, anche l’australiano Robert Allenby, che vanta quattro titoli nel continente e altrettanti nel PGA Tour dove sta svolgendo la sua carriera, gli inglesi Simon Khan, Tom Lewis, Oliver Fisher e Simon Dyson, gli iberici Rafael Cabrera Bello e Alvaro Quiros, i francesi Thomas Levet, Gregory Bourdy e Raphael Jacquelin, vincitore in Italia del Sicilian Open (2011), i sudafricani Thomas Aiken, Garth Mulroy e Jbe Kruger, il danese Soren Kjeldsen, lo svedese Niclas Fasth, l’argentino Ricardo Gonzalez e i due indiani Jeev Milkha Singh e S.S.P. Chowrasia.

Oltre al title sponsor Lindt-Italia, l’Open è sostenuto anche da altre notissime aziende. I major sponsor saranno Rolex, azienda orologiera da anni impegnata nel golf e nell’Open; Regione Piemonte, che ha compreso da tempo quale sia il valore della disciplina nel sostegno al turismo territoriale; Lavazza, azienda leader nella produzione del caffè, e Circolo Golf Torino, che tra l’altro metterà a disposizione le sue splendide strutture.

Daranno il loro apporto come sponsor: Pininfarina, Genworth, BNL e Diasorin. Official Car: Jaguar. Official Carrier: Italo. Title sponsor Pro Am: Mario Mele & Partners. Official Champagne: Laurent Perrier. Media Partner: Sky, QS (Il Giorno, Il Resto del Carlino, La Nazione) e RTL. Fornitori: Acqua Eva, Aon, Birra Dab, Canon, Carlo Fiori, Follador Vino, Maui Jim, Peviani, Robe di Kappa, Titleist, +Energia. Istitutional: Race to Dubai, European Tour, CONI, Città di Torino, Provincia di Torino, Comune di Fiano, Comune di Robassomero ed Ente Parco La Mandria.

Ventuno italiani in campo – Molto nutrita la pattuglia italiana, che sarà di 21 elementi. Oltre a Manassero e a Molinari, prenderanno il via gli altri tre giocatori con ‘carta’ dell’European Tour, Lorenzo Gagli, Alessandro Tadini e Matteo Delpodio, che come Molinari è cresciuto golfisticamente nel circolo ospitante, Emanuele Canonica, anch’egli torinese e vincitore sul circuito (Johnnie Walker Championship, 2005), Andrea Romano, Alessio Bruschi, Mattia Miloro, Aron Zemmer, Andrea Maestroni, Gregory Molteni, Domenico Geminiani, Francesco Laporta, Luca Ruspa, Lorenzo Guanti e Lorenzo Scotto, gli ultimi due ammessi attraverso la prequalifica. Quattro i dilettanti: Riccardo Michelini (Modena) Renato Paratore (Parco di Roma), Stefano Pitoni (Olgiata) ed Edoardo Raffaele Lipparelli (Torino).

Al primo dei giocatori italiani verrà assegnato il “Trofeo Mario Camicia”, istituito per ricordare il noto giornalista televisivo purtroppo scomparso.

Le interviste – Francesco Molinari non ha nascosto la sua emozione dovendo giocare nel suo circolo: “per me sarà l’Open d’Italia più speciale. Non ero presente come giocatore nell’edizione del 1999 disputata qui al Circolo Golf Torino e per questo motivo sarà un onore partecipare al torneo. Tutto quello che so del golf, l’ho imparato su questo campo. Domani sul tee della 1 proverò un’ emozione molto forte”. Poi ha aggiunto: “Non attraverso un momento strepitoso. Arrivo da due tagli mancati, ma credo che l’Open mi darà motivazioni speciali e mi aiuterà a farmi ritrovare il tono giusto. La mia è stata un’annata altalenante, sicuramente non la migliore. Dopo nove anni di professionismo so che non sempre si riesce a ottenere i risultati sperati. Ritengo, comunque, di essermi mantenuto su un buon livello e spero di fare meglio d’ora in poi”.

Fiducioso Matteo Manassero: “Dopo i major, indubbiamente l’Open è il torneo a cui noi italiani teniamo di più. Bisogna arrivarci con la giusta preparazione, così da divertirci e far divertire il pubblico. L’Open nazionale merita un italiano in lizza per il titolo fino all’ultimo giorno di gara e mi auguro possa essere così in quest’edizione. Sono in crescita di condizione, soprattutto dal punto di vista mentale. Anche a Crans Montana e in Olanda, pur non esprimendomi al massimo, sono riuscito a ottenere buoni punteggi. L’importante in una gara sta nel limitare i danni quando non si è al top. Sicuramente il percorso si addice alle mie caratteristiche di gioco. Non voglio nascondermi e credo di poter far bene”.

Gonzalo Fernandez Castaño è contento di essere tornato soprattutto in Italia: “Probabilmente è il torneo che ho atteso di più questa stagione.  E’ sempre bello giocare da campioni uscenti, ma soprattutto in Italia dove ho già vinto due volte ed in particolar modo qui a Torino dove ho ricevuto tanto supporto dagli italiani. Ho sentito parlare molto bene del Circolo Golf Torino da Francesco e da Edoardo Molinari e devo dire che il campo è veramente fantastico”. Poi il diversivo alla tenda Lindt a fare cioccolatini: “Si, è stato molto divertente!  Tornerò a casa con qualche chilo in più, ma devo anche ammettere che è bello ricevere qualcosa in cambio dalla Lindt dopo tutti i soldi che ho investito nel loro cioccolato negli anni passati!  E’ bello averli come sponsor e spero che continuino con l’Open d’Italia ed anche con il golf in generale”.

Nella prima giornata il gioco inizierà alle ore 7,40, con ultima partenza alle ore 14,30 e conclusione prevista attorno alle ore 19,30. Francesco Molinari salirà sul tee della buca 10, alle ore 8,20 insieme a Nicolas Colsaerts e a Bernd Wiesberger, mentre Matteo Manassero comincerà dalla buca 1 alle ore 13,20 in compagnia di Gonzalo Fernandez Castaño e di Gregory Bourdy.

Il presidente del CONI Giovanni Malagò all’Open d’Italia – Il presidente del CONI Giovanni Malagò farà visita al 70° Open d’Italia Lindt sabato 21 settembre. Alle ore 11, nella clubhouse del circolo, terrà insieme a Franco Chimenti, presidente CONI Servizi e della Federazione Italiana Golf, una conferenza stampa sul tema: “Le nuove sfide che attendono lo Sport Italiano”. Presenti Roberto Fabbricini segretario generale CONI, Alberto Miglietta Amministratore Delegato Coni Servizi, Carlo Mornati Vice Segretario Generale CONI e Michele Uva Direttore Generale Coni Servizi.

Formula e montepremi – Al 70° Open d’Italia Lindt prendono parte 156 giocatori, tra i quali sei dilettanti, provenienti da 26 nazioni. Si svolgerà sulla distanza di 72 buche con taglio dopo 36 che lascerà in gara i primi 65 classificati, i pari merito al 65° posto e i dilettanti che rientreranno nel punteggio di ammissione.

Il montepremi è di 1.500.000 euro dei quali 250.000 euro andranno al vincitore, 166.660 euro al secondo e 93.900 euro al terzo.

Ingresso gratuito – L’ingresso per il pubblico sarà gratuito. Gli spettatori potranno seguire i loro beniamini sin dai giorni deputati ai “practice rounds“ e potranno assistere a tutti gli eventi speciali.

Special Events – Al Circolo Golf Torino per dare ulteriore movimento alla manifestazione, verrà ripetuta la felice esperienza degli “Special Events”, con protagonisti i giocatori azzurri. Sono in programma:

giovedì 19 settembre ore 18.00  “La Clinic del team azzurro”, presentata da Edoardo Molinari, con gli atleti della squadra nazionale impegnati in una clinic aperta al pubblico;

venerdì 20 settembre, alle ore 18, il “Matteo contest” presented by Rolexcon l’intervento di Marco Berry inviato della trasmissione televisiva “Le Iene”, in cui Manassero si confronterà in una gara di approcci con alcuni giovanissimi giocatori azzurri vincitori di campionati;

sabato 21 settembre ore 17.30 “Ryder Cup vs Solheim Cup” per un inedito “special shootout” con Francesco Molinari e Giulia Sergas, protagonisti dell’ultima edizione delle due sfide tra le selezioni europee e statunitensi.

Le dirette su Sky – Il 70° Open d’Italia Lindt sarà teletrasmesso in diretta, in esclusiva e in alta definizione dalla TV satellitare Sky sui canali Sky Sport 2 e 2HD con i seguenti orari: giovedì 19 settembre e venerdì 20, dalle ore 14,30 alle ore 18,30; sabato 21, dalle ore 13 alle ore 17; domenica 22 dalle ore 13,30 alle ore 17,30.

Le dirette saranno precedute e seguite da “Studio Golf” della durata di 30 minuti. Commenti di Silvio Grappasonni, Nicola Pomponi e Massimo Scarpa. Con loro anche Edoardo Molinari per tutte e quattro le giornate. L’Open potrà essere seguito anche in mobilità, grazie a Sky Go, su tablet, smartphone e pc. Repliche sugli stessi canali ogni sera a partire dalla mezzanotte.

Il percorso – Il percorso del Circolo Golf Torino, di cui è presidente Lorenzo Silva, sarà presentato in condizioni eccellenti. I lavori di restyling, avviati nel 2006 con l’architetto canadese Graham Cooke e costantemente seguiti dallo stesso presidente e da Piero Cora, hanno portato il campo a una misura di 6.591 metri. La realizzazione di nuovi tee e il rifacimento di numerosi bunker del Percorso Blu garantiranno un tracciato impeccabile che si caratterizzerà per i green molto veloci. Il club torinese non è nuovo a grandi manifestazioni internazionali, avendo già ospitato, tra le altre, un Campionato Europeo Dilettanti a Squadre, un Campionato Europeo Girls a Squadre, un Campionato Europeo Boys, un’edizione delle Universiadi e, come già detto, l’Open d’Italia nel 1999. Il suo palmares sportivo è il più ricco e titolato d’Italia, avendo potuto il circolo contare nel tempo su giocatori di peso in tutte le categorie.